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EL EVANGELIO Y LA LEY

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Los escritos de Pablo muestran apasionadamente, que él creía que la salvación es una operación al filo de la navaja. La comunidad de creyentes en Jesús de la era actual necesita orientación con el fin de evitar las trampas de la falsa enseñanza. Nada movía el corazón de Pablo más que la amenaza de un retorno a la Ley de Moisés como base para estar bien con Dios. Pablo lucha con el enemigo mortal del legalismo en varias ocasiones.

 

Aquellos de nosotros que hemos visto que Jesús fue un judío y que su enseñanza cristiana, fue el producto de la propia matriz judía, en la que se desarrolló la teología de Jesús, estamos en un peligro especial. La amenaza es  la siguiente: El hecho de que el Evangelio de Jesús es sobre el reino, judío en su origen y que se basa en el Pacto hecho con Abraham (Gálatas 3:8), esto no significa que los cristianos del Nuevo Testamento fueran obligados por las Leyes de Moisés. Pablo hace una distinción rígida entre Ley y el Evangelio. Sí, Jesús fue un judío que vino a confirmar las promesas hechas a los padres (Romanos 15:8).  Sí, Jesús era el Mesías destinado a ser el heredero de la tierra y la prosperidad, de las promesas hechas a Abraham.  Pero ni en la enseñanza de Jesús, y especialmente en lo que se desarrolla a través de Pablo, siervo de Jesucristo, se requiere que un cristiano se adhiera a la Ley de Moisés como medio de salvación.

 

La lección es clara: "¿Recibisteis el Espíritu por escuchar el Mensaje del Evangelio [que es el evangelio del Reino y el nombre de Jesús, Hechos 8:12] o por guardar la ley?" "La fe viene por el oír y el oír por el mensaje del Mesías [que es el Evangelio del Reino]" (Gálatas 3:2; Romanos 10:17). Para Pablo, la salvación comienza y es sostenida por la fe: la fe de la misma calidad que la de Abraham, la fe en las promesas hechas a Abraham y la fe en el Cristo como la simiente prometida. Pero no nos atrevemos a mezclar la fe con la ley. Se trata de una situación "es o no es". Blanco y negro. La fe en Jesús significa, la fe en la predicación del Evangelio: "Abraham creyó a Dios y le fue contado por justicia" (Romanos 4:3). Los cristianos creen como lo hizo Abraham en las promesas de Dios en Cristo. Creer en Jesús significa, creer en las palabras y las promesas de Jesús.

La advertencia de Pablo es esta: No se puede comenzar con la fe y mezclar la fe con la ley.  Esto significa empezar con el espíritu y terminar en la carne (Gálatas 3:3). Pablo entonces recuerda la historia de los tratos de Dios con Israel. La ley fue presentada como un paréntesis en los acuerdos de Dios con el pueblo elegido. Fue añadida a las promesas hechas a Abraham, pero con carácter provisional y sólo hasta que la semilla (el Mesías) debería aparecer. "Pero ahora que ha venido la fe, ya no estamos bajo el ayo" (Gálatas 3:25).

 

El argumento de Pablo llega al climax de intensidad cuando dice: "Diga, ¿quién quiera estar bajo la ley: ¿no habéis oído la ley?" En otras palabras, te voy a mostrar desde el Antiguo Testamento que la ley como medio de agradar a Dios, y la fe en el Evangelio de Jesús como una forma de estar bien con Dios, son dos cosas que se excluyen mutuamente.  No pueden ser mixtos.  Se trata de dos pactos incompatibles: El primer pacto fue dado en el Sinaí y los hijos de aquel pacto de la ley son esclavos (Gálatas. 4:24). La Jerusalén actual muestra que sucede a los hijos de ese sistema que ya está obsoleto. Ella y sus hijos están en cautiverio.  No han recibido a Jesús como rabino y Señor. Ellos no son agradables a Dios, a pesar de que se esfuerzan por estar a la altura de los requisitos dados por Dios a través de Moisés (el caso típico de celo sin conocimiento, Romanos 10:2). Esta es una píldora difícil de tragar para algunos. Pablo es sin duda radical, pero establece que el cristianismo del Nuevo Testamento no es sólo una repetición del judaísmo con Cristo en su centro.

"La Jerusalén de arriba", Pablo continúa, "es nuestra madre" (Gálatas 4:26). La Jerusalén de arriba, por supuesto, no tiene nada que ver con la noción popular de "el cielo para las almas sin cuerpo en el momento de la muerte."  En el verdadero estilo rabínico, Pablo está pensando en la Jerusalén del futuro ahora preparada en el cielo, la Jerusalén en la que los fieles residirán el día que el Mesías regrese. ¿Y cuáles son las condiciones para una participación exitosa en la Jerusalén restaurada, la heredad de la tierra que se concede a los humildes cristianos (Mateo 5:5; Apocalipsis 5:10)?

 

La palabra es: Manténgase alejados del legalismo. Manténgase alejados de la promoción de la Ley como insignia de la justicia. La Ley del Sinaí incluye el concepto adoptado por la circuncisión física. Se incluye la observancia del sábado, sábados o días santos como supuesta distinción cristiana. Es Sinaí, que viene siendo criticado aquí, no sólo una parte del contrato, pero el principio general de la ley como medio de justicia. "Y otra vez testifico a todo hombre que se circuncida, que está obligado a guardar toda la ley. Os habéis separado de Cristo, vosotros que procuráis ser justificados ante Dios por la ley,.. Ustedes han caído en desgracia. Pues nosotros por el espíritu seguimos a la espera de la justicia "(Gálatas 5:3 al 5) - el cumplimiento de la esperanza de la herencia del Reino es que Jesús regrese.

Movimientos como la Iglesia de Dios Universal Armstrong cayeron de cabeza en la trampa contra la cual Pablo advierte con tanto fervor. El libro de Gálatas fue y es la pesadilla de todos los que piensan que la observancia especial del calendario hebreo, las  fechas especiales para el mantenimiento de Pentecostés o Pascua, conocimientos de expertos en la pronunciación del nombre divino o la insistencia en los nombres hebreos para tener reputación para con  Dios.

 

Los apóstoles escribieron los nombres griegos y hebreos traducidos al griego con total libertad. Algunos, sin embargo, han querido ir más allá de lo que se requiere y han inundado a sus seguidores con la extrañeza de la terminología hebrea, fiestas de mantenimiento con carácter de obligación, incluso el diezmo (diezmo primero, segundo y tercero) como una regla absoluta. Es muy fácil dejarse seducir a una "justicia" que supera a la de Jesús. (La condena del uso de alcohol, incluso con moderación es otro buen ejemplo de una fabricación propia que exceden los estándares de Jesús y en realidad los condenan - "¡Mira a ese Jesús liberal convirtiendo toda esa agua en vino!")

 

El nuevo hombre formado de judíos y Gentiles es ciertamente un ideal basado en la esperanza del pacto hecho con el padre de los judíos. Jesús fue y es el Mesías, un rey judío.  Pero él es un rey universal, destinado a abrazar judíos y gentiles con su Evangelio salvador del reino. ¿Por qué entonces los cristianos quieren volver bajo la Ley, cuando las advertencias de Pablo son tan concluyentes? Hay una tendencia perenne en la naturaleza humana caída, de adoptar una identificación especial con Dios, con marcas especiales de la santidad -, pero cuál es el modelo de la fe que se nos presenta cuando insistimos que el sábado es el día correcto y  que es para cumplirlo? Puede ser agradable para perpetuar una tradición de larga data de la adhesión a días especiales o comidas, y podemos argumentar que no estamos haciendo estas cosas para la salvación, pero entonces, ¿por qué nos beneficiamos con ingenio de nuestras observancias "judías"? ¿Qué ejemplo estamos dando al mundo inconverso? Llama la atención que Juan se refiere a los días santos de Israel como las "Fiestas de los judíos". Por qué Juan uso este lenguaje, si su objetivo era asegurarse de que todos entendamos que estas fiestas son realmente las Fiestas de la Iglesia Cristiana.

Tal vez la desesperación de la Iglesia universal original y parte de su descendencia presente planteará el punto que instamos: ¿Cómo hacer frente a las advertencias de Pablo de no "estar bajo la ley"? Hay que hacer frente a los partidarios imposibles del cristianismo seguidor de la ley, que no dudaron en volver a traducir el texto. Lo que Pablo dijo en realidad, y sostuvo, era esto: Usted no debe volver bajo las penalidades de la ley.

 

El estudio de la Biblia no es tan difícil !  Pablo quiso decir lo que realmente dijo: No te vayas de nuevo bajo la ley. Si lo haces serás separado de Cristo" (Gálatas 5:4). "Si eres circuncidado estarás obligado a guardar toda la ley" (Gálatas 5:3). La implicación es que un cristiano no tiene la obligación de guardar la ley. "La fe obra por el amor" (Gálatas 5:6) aquí se resume el todo, de aquellos que han recibido con inteligencia la semilla ó Evangelio del Reino (Marcos 4:11, 12; Lucas 8:11, 12; Mateo 13:19).

 

¿Son los cristianos, entonces, sin ley? Obviamente no. Hay una ley para los cristianos, pero no es el sistema jurídico dado a Israel por medio de Moisés. Jesús abiertamente modificó la ley del divorcio y el nuevo matrimonio, restringió el permiso para la disolución del matrimonio con una sola excepción (porneia=infidelidad marital). Pablo dio una descripción directa de la ley cristiana: él mismo sabía que estaba "dentro de la ley de Cristo" (primera a los Corintios 9:21) La ley de Cristo, en contraste con la ley de Moisés no estaba de acuerdo con dicha Ley, aunque de vez en cuando iba a ceder a las debilidades de los que él esperaba ganar.  (Timoteo fue circuncidado como una concesión al sentimiento judío.)

La Ley, que ya no es obligatoria para los cristianos, preocupa por las prescripciones que dividen al judío de los gentiles, formando una pared de separación.

Un distinguido teólogo holandés y estudiante de toda la vida de Pablo escribió:

"La ley ya no tiene validez ilimitada e indiferenciada para la iglesia de Cristo. En cierto sentido, la iglesia puede ser calificada como" sin ley. 'La ley de Dios no es así abrogada. Este significado permanente de la ley puede ser calificado como "obligados por la ley de Cristo."

 

"Que la ley en su significado particularista que hace una división entre los judíos y gentiles ya no está en vigor, constituye el fundamento del apostolado de Pablo entre los gentiles. Habla de ella como" la ley de los mandamientos expresados en ordenanzas "y como" el  muro de separación '... [Esta ley], ha sido derribada y hecha inoperante (Efesios 2:14 ss;.. Compare con  Gálatas 2:14; 4:10; 5:2 ss; 6:12; Colosenses 2:16 ss; 3:11. También Romanos 2:26 ss; 3:30; Capítulo 4, primera a los Corintios 7:18 y 19) Esto es inválido, sobre todo la circuncisión, pero en general para "vivir como un Judío" (Gálatas 2:14), como una descripción de las disposiciones reglamentarias que tengan el efecto de mantener la línea de demarcación entre Israel y los gentiles en un sentido ritual, cultual y social ... En Colosenses 2:16 y siguientes, en lo que respecta al mantenimiento de normas dietéticas, las fiestas, luna nueva o días de reposo, nos encontramos con la típica expresión: "que son sombras de las cosas por venir, pero el cuerpo es de Cristo" ... Todas estas prescripciones no son más que provisionales e irreales, como una sombra exhibe sólo los contornos oscuros del propio cuerpo. En esto es importante desde el punto de vista de que con la venida de Cristo, la ley también, en cuanto a su contenido se refiere, se la ha puesto bajo una nueva norma de juicio, y que si no se aprecia esta nueva situación es una negación de Cristo (Gál. 5:2).

"Por lo tanto no puede haber duda alguna que la categoría de la ley no ha sido derogada con el advenimiento de Cristo, sino más bien se ha mantenido e interpretado en su sentido radical (« cumplido ». Mateo 5:17) y, por otro lado, la iglesia ya no tiene que ver con la ley, de cualquier otra manera en Cristo y por lo tanto esta "dentro de la ley de Cristo" (Ridderbos, Paul: Un bosquejo de su teología, páginas 284, 285). 

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